好奇号火星车在火星火山口发现了古老的湖泊


正如它可能看起来那样(图片来源:NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU柏林/ MSSS)火星上的Gale Crater曾经是一个大湖,可能已经存在了足够长的时间才能开始自2012年8月以来一直在干涸的火山口地面上行驶的好奇号火星车的新观测显示,有多个循环的水流入一个可持续数千万年的大型浅水湖登陆后不久,好奇号一直开往夏普山,这是位于火山口中心的5公里高的山峰它于九月到达山麓,团队正在忙着钻探和分析那里的岩石,以追求火星车的主要任务:找到火星曾经适合生活的迹象这条路看起来很乐观在前往夏普山的途中,好奇号发现了流动的河流和淡水的证据,在这里,简单的微生物可以让自己在家里但仍然存在两个主要问题:那里的水是否足以支持生命的出现那么夏普山是如何形成的呢芒特陨石坑内的夏普山(图片来源:NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU柏林/ MSSS)在今天的新闻发布会上,流浪者团队提出了两个问题的可能答案:盖尔陨石坑里满是干涸的湖泊在遥远的过去几次出现并重新出现,在数十万到数百万年的阵阵中铺设了构成夏普山的沉积物在向山上行驶时,好奇号首先遇到了砾石岩石,这些岩石上堆满了可能是河流沉积的鹅卵石但是当它继续向南和上坡时,景观变成了砂岩,这些砂岩都朝着同一个方向倾斜:朝向山脉 “这提出了一个悖论,”帕萨迪纳加州理工学院的项目科学家John Grotzinger说 “如果夏普山一直在那里,水已经从夏普山流出,它将向下流到北方但暴露的岩石显示出水流向南方“悖论的解决方案是,当水开始流动时,夏普山不在那里相反,水从火山口边缘流向内部,填满了古老的湖泊伦敦帝国理工学院的好奇心团队成员Sanjeev Gupta说:“在地球上,我们发现这些斜床的关键位置之一就是在河道的入口处,它们会进入湖泊”景观看起来像小的三角洲堆叠在一起,表明它们形成了几个不同气候的周期在夏普山的底部,砂岩层变得更薄更平坦,好像它们放置得更慢,没有强大的电流在它们周围旋转美国国家航空航天局(NASA)的火星探测器“好奇号”(Curiosity)瞥见了鲸鱼岩(Whale Rock),它显示的结构表明水曾经在松散的沉积物床上流过 (图片来源:NASA / JPL-Caltech / MSSS)“我们认为这就是我们在这里看到的:湖底沉积物,”Grotzinger说潮湿和干燥的周期可能已经填满了火山口,沉积物后来被侵蚀,留下了今天仍然存在的山湖床上沉积的岩石层(图片来源:NASA / JPL-Caltech / MSSS)这是团队在着陆前所怀疑的 - “这就是选择着陆点的原因,”Grotzinger说但是从地面看它会让他们更加自信 “没有办法从轨道上认识到这一点,”他说但是这个古老的湖泊引发了一个新的谜团:火星如何将其所有的水锁定在极地冰盖中,它的大气中是否有足够的水来保持Gale Crater中的湖水长时间蒸发 “气候系统必须装满水,”美国宇航局位于帕萨迪纳的喷气推进实验室的副项目科学家Ashwin Vasavada说如果Gale Crater在数百万年中处于流动状态,那么火星可能需要海洋和水文循环如果湖泊在较短的时间内进出,那可能是火山活动或火山口撞击造成的气候循环的指示 “问题是,暂时的气候波动是否构成我们在地质上看到的,或者我们是否需要更长期的温暖潮湿气候”更多关于这些主题:
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