欧罗巴的间歇泉消失在一片神秘之中


作者:Adam Mann(图片来源:NASA)现在你看到它了,现在你没有看到它欧罗巴的200公里高的喷水式飞机可能已从重大发现降级为重大谜团后续搜索还没有看到间歇泉,而较旧的观测似乎并不支持它们的存在有些人现在想知道喷气机是否比预期的要少得多 - 或者它们是否曾经在那里开始 “现在这是一个真正的难题,”南加州大学洛杉矶分校的唐纳德·谢曼斯基说,他在12月18日在旧金山举行的美国地球物理联盟会议上提出了对航天器数据的分析,这与定期爆发羽流的想法相矛盾我们已经怀疑木星冰冷的月亮欧罗巴在冰冻的地壳下面有一片巨大的海水但去年由德克萨斯州圣安东尼奥西南研究所的Lorenz Roth领导的团队宣布哈勃太空望远镜发现了来自欧罗巴南极的一小块水,这意味着月球正射向其内部,令人兴奋不已进入太空这使得月球成为轨道探测器的理想目标,试图飞过喷流并探测生命的存在但是间歇泉还没有再出现罗斯说,这并不一定意味着它们不存在,但它们“比我们希望的更短暂”谢曼斯基的结果进一步混淆了喷水他的团队研究了美国宇航局卡西尼号太空船的数据,该太空船于2001年飞往土星的途中由木星飞过木星的另一个月亮Io非常活跃,其表面不断发生火山喷发,将带电的硫和氧气颗粒射入太空这些离子在木星的强磁场中被扫过,在气体巨人周围形成一圈等离子体如果欧罗巴的羽状物在2001年活跃起来,它们的一些水分子应该被木星的辐射分裂并将氢原子倾倒到太空中在短时间内,这些氢原子会加入木星的等离子环,冷却其他带电粒子但当Shemansky和他的团队查看卡西尼号数据时,他们没有看到这样的情况此外,他们认为欧罗巴的大气层比以前认为的要薄两个数量级,如果经常从内部补充水,这似乎是不可能的西南研究所的库尔特·雷瑟福德(Kurt Retherford)和另一位羽毛的原始发现者说,并不是那么快卡西尼号被木星拉开很远的距离,使氢原子即使存在也很难被发现 “我们会说使用他们的技术,他们不可能找到水,”他说 Retherford,Roth和他们的同事正在准备一篇论文来反驳Shemansky的分析他们主要关心的是Shemansky如何模拟木星周围的等离子体罗斯说:“这与之前在欧罗巴环境中所做的一切都相矛盾”最初的羽流检测处于哈勃的能力极限,并且由于许多原因再次发现它们可能很困难在进行明确的重复观察之前,该领域的许多人都在对冲他们的赌注美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的罗伯特帕帕拉多说:“哈勃望远镜看起来非常边缘,可能是他们被愚弄了,或者他们很幸运并且发现了一个并不常见的事件”美国宇航局预计将于明年决定是否向冻结月球发送机器人任务,因此了解喷气机是否真实将对指导研究人员如何设计仪器以试图确认其存在或采样其内容至关重要无论是否存在间歇泉,Pappalardo仍将欧罗巴视为一个伟大的科学目的地 “无论哪种方式,羽毛肯定会在公众意识中将木卫二踢出去”期刊参考:天体物理学杂志,DOI:10.1088 / 0004-637X / 797/2/84关于这些主题的更多信息:
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