海底按摩浴缸可以为土星的月亮赋予生命


雅各布·阿隆(图片来源:NASA / JPL / SSI)寒冷的外壳,温暖的心从土星环中聚集的微小沙粒显示,土卫二已经因其令人印象深刻的水射流而闻名,正在其表面深处隐藏着一片温暖的海洋这一发现表明,这个月球是除地球以外唯一已知的地方,正在进行热液活动,并增加了在寒冷的外部找到生命的机会美国国家航空航天局的卡西尼探测器已经证明,土卫二将大量的尘埃和冰雪喷射到空中结合重力数据,这指向月球南极下方40公里处的地下海洋这样的海洋可能是寻找外星生命的福音,但生活在那里的任何东西都需要能量来源,因为太阳太远而无法提供多少温暖现在,科罗拉多大学博尔德分校的Hsiang-Wen Hsu和他的同事们进行了艰苦的侦探工作,将十年前卡西尼号拾取的沙粒与月球的海底联系起来卡西尼号不能直接从土星环中舀出灰尘,而是通过其磁场将物质加速远离地球 Hsu将这些谷物中的一些追溯到土星的E环,这被认为是由土卫二的羽毛造成的卡西尼号的宇宙尘埃分析仪仪器显示,尘埃由4到16纳米之间的二氧化硅颗粒组成 - 像沙子一样,但要小得多这意味着颗粒不能由较大的颗粒在环内碰撞形成,因为那时你会期望更大的尺寸范围该团队想知道土卫二的海底岩石和水之间的化学反应是否可以解释这一发现为了研究,他们将通常在小行星和彗星上发现的水和富含硅的岩石混合,然后在压力下将它们加热数月,以复制土卫二内的条件弹出的谷物很像卡西尼捕获的谷物更重要的是,它们提供了对土卫二内部温度的测量:正确的粒子只在90°C以上形成,这表明冰冷的月亮内部必须至少温暖 “所有这些独立的证据指向一个方向,这意味着这些粒子最有可能来自土卫二内的热液相互作用,”Hsu说(Nature,DOI:10.1038 / nature14262) Hsu认为月球的整个核心可能是多孔的,并且充满了温暖的水,扩散到地下海洋但所有这些热量的来源仍然是一个谜 Enceladus地层留下的任何热量早就应该辐射掉了由土星引力挤压产生的潮汐加热不能提供足够的能量和化学反应或放射性衰变,可以提供温暖也应该已经消失 Hsu说,土卫二可能曾经接受过土星其他卫星的潮汐加热提升,我们现在看到效果,但细节尚不清楚华盛顿大学圣路易斯分校的William McKinnon表示,卡西尼可能还有其他原因导致谷物体积变小,但这是一个很有希望的发现 “如果有能量来源,那就是生命的先决条件之一,”他说 “如果他们把它们组合在一起的故事是真实的,那么对土卫二内部正在发生的事情的影响是深远的”这是一个很有希望的发现如果有能量来源,这是生命的先决条件之一其他冰冷的卫星被认为是地下海洋,但​​土卫二上的热液区特别令人兴奋,因为它们与大西洋上的那些非常相似,卡西尼成像团队负责人Carolyn Porco说细菌在这些地方茁壮成长她说:“当我们能够在地球上的环境和土卫二的环境之间建立联系时,我们可能会找到生命的可能性”这篇文章出现在标题“土星的冰冷月亮有秘密集中供暖”的印刷品中更多关于这些主题:
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