双子星可能潜伏在我们最近的恒星系统中


雅各布·阿隆(图片来源:ESO /L.Calçada)在我们自己的宇宙吐痰距离内可能存在两个类似地球的行星两者都可能太接近他们的恒星来承载生命,但这一发现开启了系统中其他行星具有更温和气候的可能性 Alpha Centauri是一个双星系统,距离我们自己只有4.3光年 2012年,天文学家宣布该系统有一颗行星,他们称之为Alpha Centauri Bb,因为它显然围绕着较小的恒星Alpha Centauri B轨道运行该团队称这是一个比地球稍微大一些的岩石世界但在2013年,其他研究人员质疑Bb的存在,称证据不够好剑桥大学的Brice-Oliver Demory说:“如果你问任何在系外行星工作的人,他们都会对Alpha Centauri Bb的存在有不同的看法”这就是他和他的同事一直在使用哈勃太空望远镜搜寻行星的原因他们无法找到它,但却在系统中看到了第二个地球大小世界的暗示最初的主张是基于径向速度法 - 一种行星狩猎技术,它研究了行星的引力如何略微摆动它的恒星 Demory的哈勃搜索采用了一种不同的方法,寻找半人马座阿尔法星B的光线下降的迹象,这是由于行星在星球前方或过境而引起的这两种方法是相互独立的,因此看Bb传输会加强早期的不规则径向速度数据最初的测量结果表明,Bb(如果存在的话)需要三天左右的时间才能绕其恒星运行但并非所有行星都是从地球上看到的过境,因为它取决于行星和恒星是如何对齐的 Demory的团队在2013年和2014年观察了Alpha Centauri B,共计40小时 2013年的数据显示,过境的迹象与Bb建议的轨道参数一致,但似乎持续时间略长于预期,并且当与2014年数据相结合时,信号的统计有效性消失这并不意味着Bb不在那里,只要它存在,就不可能从地球上看到过去这仍然是导致2013年信号的原因之一该团队排除了哈勃本身的错误或恒星表面的斑点,这有时会被误认为是系外行星他们还驳斥了二元系统中另一颗恒星阿尔法半人马座A的干扰,或者是一个本来可以传递的无关,更遥远的恒星系统的干扰剩下的唯一解释是系统中还有另一个行星这些观测结果显示,地球大小的行星的年份持续时间不超过20.4天,比Bb略微偏远,但仍然接近恒星到目前为止,天文学家已经确认了近2000颗系外行星,证据显示许多恒星拥有多颗行星,就像我们自己的太阳系一样这意味着确认在半人马座阿尔法星B周围发现了一颗行星 - 即使是一颗拥有炎热,近距离轨道的行星 - 暗示系统中可能更友好的其他行星 “如果你看到一颗行星,那么系统中就有其他行星,”Demory说 “他们的工作他们做得很紧;法国巴黎天体物理学研究所的保罗威尔逊说,他们对这次过境可以提供一个非常均衡的观点他不确定是否有足够的证据支持完整的发现,但他很想鼓励团队 “我希望他们能够通过运输方式探测到地球大小的行星那太棒了“不幸的是,用我们目前这一代望远镜确认这些行星中的任何一个都很困难哈勃可以做到这一点,但它必须盯着阿尔法半人马座20天,不能保证找到任何东西,这对我们最重要的太空望远镜来说是浪费时间,Demory说像欧洲极大型望远镜或Cheops太空望远镜这样的新型仪器可能能够看到这颗新行星,但最好的选择可能是一颗专用于盯着半人马座阿尔法星的小型卫星这样的任务只需花费约200万美元 “这可能是众筹,”Demory说有人想要找到我们最近的邻居吗参考:arxiv.org/abs/1503.07528有关这些主题的更多信息:
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