水星的磁心在它诞生后不久就会跳动


作者:丽莎格罗斯曼(图片来源:美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡内基研究所)水星一直有一颗温暖,粘糊糊的心脏现在,美国宇航局的使者太空船已经发现,这颗行星的铁芯在过去38亿年左右的时间里一直在产生磁场,可能使其成为太阳系行星中最持久的磁场在上周故意撞向水星之前,Messenger在其四年任务的大部分时间里都保持着距离,采用了一个高度椭圆形的轨道,距离烧焦的地面不到200公里在天鹅潜水前的几个月里,它在下方和下方盘旋,最终俯冲到地面以上仅15公里处这给了它一个关于行星磁场的特写视图天文学家已经知道水星的磁场强度约为地球强度的1%,并且核心中液态铁的旋转会产生磁场,正如地球内部发生的那样但当信使低于约100公里的高度时,它会看到来自地表岩石的更弱的磁信号 “这就像冰箱磁铁的拼凑而成,”加拿大温哥华不列颠哥伦比亚大学的凯瑟琳约翰逊说 “我们之前在这个地区飞行过20次,我们还没有看到这个如果我们无法在非常接近地球的情况下飞行,我们就永远无法看到这些信号“信号从150公里的高度不存在变为15公里的最强点这证实它绝对来自地壳,并不是核心磁场与来自太阳的带电粒子相互作用的结果,这将在更高的高度产生一致的信号根据表面的坑洼情况,磁场在地形上最强,估计在37亿到39亿年之间 - 较老的岩石更加麻痹岩石通过在仍然熔化的情况下占据它们的行星场而变得具有磁性,并且当它们冷却和凝固时,该场被锁定因此,在这个时代的地形中存在磁性表明,水星早在39亿年前就有一个磁场 - 几乎是整个地球45亿年的历史如果这个古老的领域一直持续到今天,它将使水星成为已知最持久磁场的行星地球上最早的磁性痕迹可追溯到35亿年前但帕萨迪纳的加州理工学院的曹浩指出,信使不能告诉我们水星磁场的整个历史 “我们实际上并不知道水星在38亿年前和现在之间是否总是存在磁场,”他说 “这是个大难题我可以想象当时水星有一个磁场,然后它的大部分历史都没有,我们现在看到的场地最近也开启了“水星的下一个访客,一个叫做BepiColombo的日欧卫星,如果能够在2024年到达之后提供更好的地壳磁场全球地图,就可以解决这个问题期刊参考文献:Science,DOI:10.1126 / science.aaa8720关于这些主题的更多信息:
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